Esófago (Anatomía, Histología y Fisiología)

El Esófago es un órgano que hace parte del sistema digestivo, se caracteriza por ser un conducto cilíndrico muscular que conduce los alimentos desde la orofaringe al estómago siendo este su principal función.

Función

Transportar los alimentos desde la cavidad oral hasta el estómago.

¿Cuál es la Anatomía del Esófago?

Generalidades:

Anatómicamente el esófago adulto se caracteriza por tener una longitud entre 18 a 26 cm

Tiene forma de cilindro y presenta tres estrechamientos:

  • Cricoideo:
    • Corresponde con el músculo cricofaringeo, con una luz de 1.5 cm, es la región más estrecha de todo el esófago.
  • Torácico (Bronco-aórtico):
    • Este se forma cuando la pared anterior y lateral izquierda del esófago son empujadas hacia la luz de éste al ser atravesadas por el bronquio principal izquierda y el cayado aórtico. (Su diámetro es de alrededor de 1.6 cm).
  • Frénico (Diafragmático):
    • Este se debe al mecanismo del esfínter gastroesofágico. (El diámetro de esta zona varía en función del grado de distensión del esófago al paso de los alimentos, pero se han obtenido valores entre 1.6 y 1.9 cm)

Y se divide en 3 Regiones o porciones (Imagen 1)

  • Cervical: 5 cm de longitud
  • Torácica: 16-20 cm de longitud
  • Abdominal 3 cm de longitud
  • El paso por el diafragma el esófago mide 1 cm
Porciones del Esofago
Imagen 1

El tercio superior del esófago está compuesto exclusivamente por músculo esquelético, el tercio distal por músculo liso y el tercio distal es una mezcla de ambos tipos.

Recorrido del Esófago

Su origen se localiza en el borde inferior del músculo cricofaríngeo (porción del músculo constrictor inferior de la faringe), situado al borde inferior del cartílago cricoides, a nivel de C6 y C7. (Imagen 2)

Origen del esofago
Imagen 2

Luego el esófago ingresa al tórax localizándose anterior a los cuerpos vertebrales y posterior a la tráquea.

A nivel de T4 se empieza a localizar posterior al pericardio y anterior a la aorta descendente torácica, hasta llegar al diafragma el cual atraviesa por medio del hiato esofágico, esta última porción (Porción Abdominal) del esófago que se orienta hacia la izquierda desembocando en el cardias del estómago como se observa en la Imagen 1

Región Cervical:

Es la porción del esófago que se encuentra entre C6 y T2.

  • Anterior: Se encuentra en contacto con la tráquea, a la que rebasa ligeramente a la izquierda desde C7.
  • Posterior: Encontramos la columna vertebral (hoja prevertebral de la fascia cervical).
  • Lateral Derecha: Se relaciona con el nervio Laríngeo recurrente derecho, vena tiroidea inferior y parte de la arteria carótida común derecha.
  • Lateral Izquierda: La arteria carótida común izquierda esta más próxima al borde esofágico.

En esta porción se encuentra el esfínter esofágico superior (EES), el cual está formado por los constrictores de la faringe (músculo cricofaríngeo principalmente).

Porción torácica:

Es la porción que se encuentra entre T2 hasta el Diafragma.

A su entrada al tórax, el esófago siempre se encuentra retrotráqueal, pasa entre las dos cúpulas pleurales.

  • Anterior: Por encima de T4 se localiza la tráquea y por debajo se localiza la cara posterior del pericardio y de la aurícula izquierda.
  • Posterior: Por encima de T4 se localiza la columna vertebral y parte del conducto torácico y por debajo de T4 se localiza la aorta descendente torácica.
  • Lateral derecha: Nos encontramos con la vena ácigos.
  • Lateral izquierda: Se encuentra relacionado con la aorta descendente torácica en la mayoría de su recorrido (Imagen 3).
Relacion esofago y aorta
Imagen 3

Porción Abdominal

El esófago entra al abdomen a través de hiato diafragmático formado por los pilares del diafragma donde inicia la última porción del esófago que se encuentra justo por debajo del diafragma antes de conectarse con el estómago (Imagen 1).

  • Aquí se encuentra principalmente relacionado en todas sus caras con el peritoneo.
  • Se encuentra el esfínter esofágico inferior (EEI), un área fisiológicamente demostrada, pero con difícil correlación anatómica.
    • El entrecruzamiento de los haces diafragmáticos, junto con el ligamento o membrana frenoesofágica y el engrosamiento de las fibras de la capa circular esofágica, contribuyen al mecanismo de esfínter.

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Irrigación del esófago (Imagen 4)

Región cervical:

  • El esófago se irriga principalmente por las arterias esofágicas superiores que provienen de las arterias tiroideas inferiores.

Región torácica:

  • Se encuentran las arterias esofágicas medias que provienen directamente de la arteria aorta, las arterias bronquiales y las intercostales.

Región abdominal:

  • Las arterias esofágicas inferiores provienen de la gástrica posterior y las frénicas inferiores.
Irrigación del Esofago
Imagen 4

Sistema de Drenaje

El drenaje al igual que los temas antes vistos en el esófago se clasifican según su región. (Imagen 5)

  • Cervical: La sangre drena a las venas tiroideas inferiores.
  • Torácica: La sangre drena a las venas frénicas superiores, bronquilales, pericárdicas llegando a la vena ácigos la cual drena en el sistema cava superior.
  • Abdominal: El drenaje es hacia la vena gástrica izquierda por medio de sus colaterales gastroesofágicas, tributarias del territorio de la vena porta hepática.
Drenaje del esofago
Imagen 5

Inervación del esófago

El esófago tiene una inervación motora (Simpática – Parasimpática) (Imagen 6).

  • Sistema simpático adopta la vía de los nervios vasculares y llega al esófago con las arterias.
  • Sistema parasimpático llega al esófago por el nervio laríngeo recurrente izquierdo rama del nervio vago.
Inervación del esofago
Imagen 6

¿Cuál es la Histología del esófago?

El esófago al igual que todo el tubo digestivo se encuentra conformado por cuatro capas histológicas (Mucosa, Submucosa, Muscular y Adventicia), a diferencia del resto del tracto gastrointestinal, el esófago no tiene capa serosa (Imagen 7).

  • Mucosa: Es la capa más interna del esófago y se encuentra conformada por tres partes:
    • Epitelio (Escamoso estratificado)
    • Lámina propia (tejido conjuntivo con células mononucleares y vasos sanguíneos)
    • Muscular de la mucosa o «Muscularis Mucosae» (Fibras musculares lisas)

A nivel endoscópico se puede observar la línea irregular llamada «Z» u ora serrata, adicionalmente se encuentran glándulas productoras de moco.

  • Submucosa:
    • Es relativamente laxa con muchas fibras elásticas, lo que permite una distensión considerable durante el paso del bolo alimenticio.
    • Se pueden encontrar pequeñas glándulas seromucosas que permiten la lubricar la mucosa, vasos y nervios que forman el plexo submucoso de Meissner. IMPORTANTE
  • Muscular: Se encuentra conformada por dos capas y aparece justo por debajo del esfínter esofágico superior (EES):
    • Interna circular
    • Externa Longitudinal

Entre las fibras musculares circulares y las longitudinales, se sitúa el plexo mientérico o de Auerbach.

  • Adventicia: Conformado por tejido conectivo laxo.
Esquema histología esofago
Imagen 7

Fisiología del Esófago

La principal función del esófago es motora y tiene 2 objetivos fundamentales:

  • Evitar el reflujo del contenido gástrico al esófago y a la faringe (ver Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico)
    • Se consigue gracias a la función de los EES y EEI
  • Conseguir el tránsito del material deglutido desde la faringe hacia el estómago.
    • Actividad motora coordinada de toda la musculatura esofágica, que conlleva a la relajación de los dos esfínteres y la contracción ordenada de la musculatura situada entre ellos.

El cuerpo del esófago y el cardias funcionan como una bomba espiral con una sola válvula (EEI), la falla de este produce anomalías de deglución o regurgitación del contenido gástrico

Mecanismo de la deglución

La lengua y la faringe funcionan como una bomba de pistón con tres válvulas

  • Paladar blando
  • Epiglotis
  • Músculo cricofaríngeo

La deglución es una acción refleja en su totalidad.

  • Cuando el alimento se encuentra listo para ser deglutido, la lengua actúa como un pistón para mover el bolo hacia la porción posterior de la orofaringe y lo fuerza hacia la hipofaringe.
  • Al mismo tiempo el paladar blando se eleva de tal modo que cierra el pasaje entre la orofaringe y nasofaringe.
    • Esta separación en parte evita que la presión que se genera en la orofaringe se libere a través del conducto nasal.
  • El hueso hioides se desplaza hacia arriba y adelante, de manera que eleva la laringe y abre el espacio retrolaríngeo, lo cual lleva a la epiglotis a la base de la lengua.

La inclinación hacia atrás de la epiglotis cubre la abertura de la laringe e impide la aspiración. Esta fase de deglución dura 1.5 seg.

Posterior a la deglución se inicia el proceso de peristaltismo esofágica la cual se puede leer en el siguiente artículo. Peristaltismo esofágico

Bibliografía

  1. Boya Vegue J. Atlas de Histología y Organografía Microscópica. 3a ed. Madrid, España: Editorial Medica Panamericana; 2011.
  2. Frank H. Netter M. Atlas de Anatomía Humana. 4.a ed. Barcelona, España: Elsevier Masson; 2007.
  3. Latarjet M, Ruiz Liard A. Esófago. 4a ed. Buenos Aires, Argentina: Editorial medica panamericana; 2007.

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